服部 幸が説く尾曲がり猫の話②:日本編|ペットと安心して楽しく暮らすための情報満載の@niftyペット

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尾曲がり猫の話②:日本編

江戸時代に増えた(?)“尾曲がり猫”

猫のしっぽを観察すると大きく分けて2種類あります。 しっぽが“すらっと”長く、途中で曲がっていない猫。 もう1つは途中でまがっているしっぽの猫です。

日本猫野の中で“まっすぐ猫”と“尾曲がり猫"がどれくらいの割合かを調べた研究結果があります。写真の日本地図をご覧ください。

国内でも割合がずいぶん違う事がわかります。 見られる傾向として

1:長崎をはじめとする九州は尾曲がり猫が多い
2:関東地方も比較的尾曲がり猫が多い
3:京都や奈良は尾曲がり猫が少ない

という調査結果でした。

日本には、かつてはしっぽがまっすぐの猫しかいなかったという研究があります。平安時代や鎌倉時代の絵巻に登場する猫はどれもしっぽがまっすぐだそうです。 時は過ぎ、江戸時代になると突然、浮世絵の中にしっぽが曲がった“尾曲がり猫”が登場します。

なぜ、江戸時代から“尾曲がり猫”が登場するのでしょうか? そして長崎に多いのでしょうか?

江戸時代、鎖国であった日本では長崎の出島だけで貿易を行なっていました。 そしてオランダの東インド会社と貿易をしていたそうです。この東インド会社は今のインドネシアのジャカルタにも拠点をもっていて日本に向かう船もここを経由していたと言われています。

当時の貿易船は特にネズミの害が問題となり、そのネズミ対策として猫も一緒に乗せられていました。東南アジアに多く住んでいる“尾曲がり猫”たちが貿易船に乗せられ、長崎にたどり着きました。この猫達の子孫が長崎の尾曲がり猫と考えられています。

また、江戸時代には「猫又」伝説がうまれます。 飼われている猫が年老いて妖怪に化けてしい人を襲ったという伝説です。この伝説の真否はわかりませんが、しっぽが長くてまっすぐな猫が「猫又」になるといわれていたそうです。 逆に尾曲がり猫は「猫又」にならないという話もあったみたいで、江戸では尾曲がり猫が重宝されたらしいのです。

京都や奈良にはなぜ尾曲がり猫が少ないのでしょうか? 京都や奈良では中国から輸入された猫を大事にしておりまっすぐなしっぽの猫を重宝したとも言われていました。

※各地域で尾曲がり猫が多かったり少なっかったりには諸説あるそうですが、今回はその1例です。 もし他の説をご存知な方はぜひ教えて下さい。


皆様の猫ちゃんのしっぽはまっすぐですか? それとも尾曲がりですか? 尾曲がり猫ちゃんであれば、400年前はるばる東南アジアから貿易船にのって日本にやって来た猫たちの子孫なのかもしれません。 町で猫を見かけたらしっぽにも注目してみて下さい。

参考文献:
1:猫の毛並み 野沢 謙 著
2:猫と遺伝学 仁川 純一 著
3:猫と分子遺伝学 仁川 純一 著

執筆者のご紹介

服部 幸

服部 幸院長

北里大学獣医学部卒業
2年半の動物病院勤務
2005年よりSyuSyu CAT Clinic 院長を務める
2006年にアメリカのテキサス州にある猫専門病院 Alamo Feline Health Centerにて研修プログラム修了。
2012年東京猫医療センターを開院する
8年間、猫の専門医療に携わる。

東京猫医療センター
東京都江東区森下1-5-4
0362402271

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