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【獣医師が解説!】猫の記憶力は人間よりも良い?

【獣医師が解説!】猫の記憶力は人間よりも良い?

久しぶりに帰省して実家の猫に会ったら「あれ?私のこと忘れてる…?」なんて思った経験、ありませんか?
一方で、遠く離れた場所から家に帰ってきたという猫のニュースもしばしば目にします。
猫はいったいどれくらいの記憶力を持っているのでしょうか。
子猫時代の記憶はいつからある?猫は飼い主を覚えているの?など、猫の記憶力について 獣医師の山本宗伸先生に聞きました!

猫の記憶力はどのくらい?

部屋に入った瞬間に「あれ、何しに来たんだっけ?」とやることを瞬間的に忘れてしまうのは誰しもが経験したことがあるでしょう。
私たちは少し環境が変わったり、電話が急にかかってくるなど突発的なことが起こったりすると直前の記憶が抜けてしまうことがあります。
反対に昔の家の住所など、殆ど必要がない記憶が残っていたりします。

それでは猫はどのくらいの記憶力があるのでしょうか。

猫の短期記憶は人間の20倍!?

短期記憶とは、短時間でしか持続しない記憶のこと。
例として、直前に覚えた電話番号は電話をかけた瞬間に忘れてしまうことなどが挙げられます。
人間の短期記憶は平均30秒とされていますが、猫はどうでしょうか。

猫の短期的な記憶を調べた2007年に発表された論文では10分以上も記憶が持続しているという結果がでました。
実に人間の20倍以上です。

この実験では、猫の前に障害物をおき、前足が障害物を越えたところでフードを与えて数分そのまま待ってもらいます。
その後、障害物を地面に引っ込めてから猫を歩かせると後ろ足が障害物を避けるか否かを観察しました。
結果として10分以上待たせても猫は障害物の位置と形を覚えており、もとにあった障害物を避けるように後ろ足を高くあげました。

猫はこの実験が得意らしく、他の四足歩行の動物よりも長い時間、障害物の位置を覚えていました。
猫は脳の運動を司る部分が発達しており、前足が経験した関節の動きを正確に脳に伝えることができるため、記憶も長く続くのではないかと考察されています。
何度も家の同じ場所で頭をぶつける私よりも、猫は記憶力が良いのかもしれません。

執筆者のご紹介

山本宗伸

山本宗伸 

獣医師。猫の病院「Syu Syu CAT Clinic」副院長。
獣医学に関することはもちろん、それ以外の猫に関する素朴な疑問にもわかりやすくお答えします。猫にまつわる身近な謎を掘り下げる猫ブログ「nekopedia」も時々更新。

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